Plantas Medicinales

Centella Asiática (Gotu Kola): El Secreto de los Elefantes

Gotu-Kola-leaves

La Centella asiática o Gotu kola, es considerada la más espiritual de todas las hierbas de la India. Crece en el Himalaya y la utilizan los yoguis para mejorar la meditación.

Su uso se hizo popular, cuando antiguos médicos ayurvedicos decidieron estudiar las costumbres del elefante para saber el porque de su asombrosa memoria y de su larga vida, el secreto no era otro que la Centella Asiatica, planta amarga que comían habitualmente y que después de estudiar añadieron a su farmacopea y a su cocina como adaptógeno y prolongador de la vida. No es raro su consumo como vegetal en ensalada.

Propiedades de la Centella Asiática

La Centella es excepcionalmente alta en vitaminas del complejo B, especialmente en B1, B2 y B6, todos los cuales son nutrientes esenciales para el sistema nervioso.

Se dice que desarrolla el chakra de la corona y para equilibrar los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro, lo que provoca un estado elevado de conciencia y es por lo que ha sido llamada durante años, “Hierba de la ilustración”

Pero además, contiene ciertas sustancias químicas que parecen disminuir la inflamación y la presión arterial en las venas. También parece aumentar la producción de colágeno, que es importante para la cicatrización de heridas.

En medicina ayurvédica se la llama brahmi, que significa “un dios”, un guiño a sus propiedades anti-envejecimiento y por su como ayuda al cerebro. Tiene un sabor amargo y enfría al cuerpo.

Se utiliza para promover la circulación, especialmente a los vasos sanguíneos de la piel y las membranas mucosas, es un rejuvenecedor de los nervios y el cerebro. Llegándola a utilizar en ayurveda, tanto en la reparación de los tejidos nerviosos producidos por un golpe, como para las lesiones de médula, trastornos neuromusculares, y para aumentar la función general del cerebro, la memoria, la concentración y la agudeza mental.

 

Beneficios de la Centella Asiática

Fortalece la memoria, la concentración y la inteligencia, y promueve la longevidad

Un estudio en ratas mostró una mejora impresionante en la memoria. Las ratas tratadas fueron capaces de retener el comportamiento aprendido de 3 a 60 veces mejor que las ratas que no la tomaron.

Otro estudio, realizado en Corea, demostró que los componentes presentes en esta planta mejoraban la capacidad cognitiva de pacientes con Alzheimer.

 

Es anti-inflamatoria y antioxidante

Uno de los principios activos de la centella asiática, llamados triterpenos, qe son unos compuestos similares a los esteroides, tienen un efecto equilibrador en los tejidos conectivos. Estos triterpenos mejoran la función y la integridad de la matriz de colágeno y apoyan la sustancia fundamental, el pegamento básico que mantiene las células de nuestros cuerpos juntas.

 

Rejuvenecedora

Es considerada como una de las hierbas rejuvenecedoras más importantes en la medicina ayurvédica. Sri Lanka se dio cuenta de que los elefantes, conocidos por su longevidad, masticaban las hojas de la planta. Fortalece el sistema inmune, limpia, alimenta y fortalece las glándulas suprarrenales. Se ha utilizado como un tónico para la sangre y para la salud de la piel.

 

Estimula el sistema nervioso central

Es un rejuvenecedor del tejido nervioso, muy  recomendado para trastornos nerviosos, como la epilepsia, la senilidad y el envejecimiento prematuro. Como tónico para el cerebro, se dice que ayuda a la inteligencia y la memoria. Combate el estrés y la depresión, energiza las facultades mentales, aumenta la libido, protege contra los ataques de nervios y mejora los reflejos. Activa el sistema nervioso central y reconstruye las reservas de energía.

 

Combate la presión arterial alta

Puede aliviar la presión arterial alta y ayuda al cuerpo a defenderse contra diversas toxinas. Se utiliza para tratar el reumatismo, enfermedades de la sangre, insuficiencia cardíaca congestiva, infecciones del tracto urinario, enfermedades venéreas y la hipertensión. Es un diurético suave que ayuda a reducir las membranas hinchadas y a eliminar el exceso de líquidos.

 

Mejora el sistema circulatorio

Tiene un efecto positivo sobre el sistema circulatorio, ya que  mejora el flujo de sangre, mientras que fortalece las venas y capilares. Se ha utilizado con éxito para tratar flebitis, calambres en las piernas, y hormigueo anormal en las extremidades. Calma y reduce al mínimo las venas varicosas y ayuda a minimizar las cicatrices.

Debido principalmente a unas sustancias que posee (asiaticoside y Madecassoside), puede prevenir, retrasar y tratar una condición conocida como insuficiencia venosa crónica. Esto ocurre cuando las válvulas de las venas que transportan la sangre de vuelta al corazón se vuelve débiles o están dañados y la sangre se acumula en las venas de las piernas. Este estancamiento de la sangre puede producir  varices, arañas vasculares, o dolores en las piernas.

 

Cicatrizante

Reduce las cicatrices cuando se aplica durante el periodo inflamatoria de la herida. También es muy eficaz en pacientes con quemaduras de tercer grado, cuando el tratamiento se inicia inmediatamente después del accidente. Se sabe para previne la infección en herida e inhibe la formación de cicatrices.

También es útil en la reparación de la piel y los tejidos conectivos y para suavizar la celulitis.

Uno de sus componentes, el asiaticoside, trabaja para estimular la reparación y fortalecer la piel, el cabello, las uñas y el tejido conectivo

 

Propiedades anti-bacterianas

Se usa de forma tópica para el tratamiento de la lepra.

 

Alarga la vida

Era conocida como la hierba de la longevidad. El maestro taoísta y herbolario Li Ching Yuen fue, en su tiempo, un famoso defensor y usuario de la planta. antiguos textos médicos chinos informan que murió a la edad madura de 256 años de edad y atribuyen su longevidad en gran parte a la utilización a diario de la Centella Asiática.

Su fama, de prolongar la vida, es muy probablemente debida a la combinación sinérgica de sus poderosos efectos sobre la mente, el cuerpo y el espíritu, sobre la persona. Ya que los beneficios de esta planta van, desde la mejora de  la memoria y la restauración de las células del cerebro y la función nerviosa, a la mejora de la calidad de la sangre y la circulación, la restauración de la digestión y que acelera la curación de heridas.

A diferencia de otras plantas adaptógenas, la centella estimula el funcionamiento mental, sin estimular al cuerpo, de manera que además estimula la concentración.

 

 

Usos de la Centella Asiática

  • epilepsia,
  • senilidad y Alzheimer
  • pérdida del cabello
  • psoriasis.
  • Infecciones bacterianas, virales, o por parasitos
  • Infección urinaria,
  • herpes zóster,
  • lepra,
  • cólera,
  • disentería,
  • sífilis,
  • resfriado común, la gripe y gripe porcina,
  • elefantiasis,
  • tuberculosis
  • esquistosomiasis o fiebre de caracol
  • fatiga, ansiedad, y depresión
  • trastornos psiquiátricos,
  • mejorar la memoria y la inteligencia.
  • Autismo
  • cicatrización de heridas, traumas y problemas de circulación (insuficiencia venosa), incluyendo las venas varicosas, y coágulos de sangre en las piernas.
  • lupus eritematoso sistémico
  •  Antienvejecimiento
  • Algunas mujeres usan centella asiática para la prevención del embarazo, ausencia de períodos menstruales, y para despertar el deseo sexual.
  •  Se aplica topicamente para la cicatrización de heridas y reducir cicatrices, estrías y celulitis.

Contraindicaciones de la Centella Asiática

Para los estudiantes de meditación se recomienda comenzar lentamente y trabajar hasta dosis más altas a medida que se familiarice con sus efectos sobre la mente y el cuerpo.

Es segura para tomar a largo plazo, pero muchos practicantes del Ayurveda descansar unos dias a la semana cuando se usa por tiempo prolongado. Habitualmente ciclos de 2 a 4 semanas.

Es costumbre en la India tomarla junto con Ghee, ya que ayuda a que le hierba penetre más profundamente en los tejidos corporales.

No tomar más dosis de la indicada ya que podría provocar somnolencia.

La Centella es segura para madres embarazadas si se usa topicamente, pero no hay datos suficientes para usarla durante este estado vía oral, así que es mejor evitarla.

Evitar usarla durante la lactancia.

 

Existe la preocupación de que la centella podría causar daño al hígado, evitar tomarla si se tienen problemas hepáticos junto con medicamentos que afecten al hígado.

Puede causar mucha somnolencia si se combina con medicamentos que se usan durante y después de la cirugía. Deje de usarla al menos 2 semanas antes de que ua cirugía.

La Centella interactua con los medicamentos supresores del sistema nervioso central. No combinar con sedantes, ya que, podría causar mucha somnolencia.

Algunos medicamentos sedantes incluyen clonazepam, lorazepam, fenobarbital, zolpidem y otros.

 

 

 

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